Neurotransmisores de felicidad

¿Cuántas veces has oído aquello de que la serotonina es la “hormona de la felicidad”? ¿Sabías que además de la serotonina hay otras sustancias que tu cuerpo genera naturalmente y que, por su relación con el estado de ánimo o las emociones, ayudan a ser feliz? Te contamos cuáles son  y cómo potenciarlas naturalmente:

Serotonina

Los que nos seguís aquí en el blog del triptófano, ya la conocéis bien. La serotonina es  la molécula del humor, del bienestar, por su papel de regulación del estado del ánimo.  La produce nuestro cuerpo a partir de aminoácidos como el triptófano.  Niveles bajos de serotonina se asocian a depresión, estado de ánimo bajo de o insomnio. La serotonina además tienen funciones en la regulación  de la temperatura, el sueño o el apetito.  Cuando la serotonina  está equilibrada, produce una sensación de bienestar, optimismo, relajación, autoestima y concentración.

Cómo potenciarla: Por un lado, haciendo ejercicio en la naturaleza y practicando técnicas de relajación y meditación como el yoga. Como  nuestro organismo no produce triptófano, el aminoácido precursor de la serotonina, hay que aportarlo a través de la alimentación. Algunos alimentos que contienen triptófano son los lácteos, los huevos, el queso, los plátanos, el chocolate, la soja.

 Las endorfinas

Las endorfinas, como la serotonina, funcionan en nuestro cuerpo como neurotransmisores. Y como ella también, se genera en nuestro organismo a partir de la alimentación. Las endorfinas tienen efecto analgésico, proporcionan tranquilidad y buen humor. Liberamos endorfinas , por ejemplo, tras hacer deporte.

Cómo potenciarlas: Practicando deporte y realizando cualquier actividad que nos gusta, por ejemplo,  escuchando música, caminando, bailando, practicando yoga, riendo, jugando. . .

La dopamina

La dopamina es el neurotransmisor responsable de las sensaciones placenteras por excelencia.  También está involucrada en la coordinación de los movimientos musculares, en la toma de decisiones y en la regulación del aprendizaje y la memoria.  Lo más curioso (por cierto, sin dopamina no sentiríamos curiosidad) es que no hace ni un siglo que se descubrió su papel como neurotransmisor.  La dopamina también nos estimula a buscar actividades agradables y placenteras. Según  algunas investigaciones, la dopamina es la responsable de los sentimientos de euforia cuando nos enamoramos. Además de todas estas funciones más relacionadas con las emociones, la dopamina  es muy importante para la función motora del organismo. Como fármaco, se utiliza en el tratamiento de enfermedades como la enfermedad de Parkinson.

Cómo potenciarla: En general,  con todas las cosas que nos provoquen placer.

La oxitocina

Se conoce  más como la hormona del parto y la lactancia,   pero la oxitocina  tiene además un papel de neurotransmidor y está involucrada en todas las relaciones humanas. Por ejemplo, está implicada en comportamientos relacionados con la confianza, la empatía , la generosidad, la formación de vínculos, o la compasión. Su presencia interviene también  en la regulación del miedo.

Cómo potenciarla: Se produce de forma natural cuando hablamos con amigos o personas que nos quieren, ante expresiones de afecto . . . ¡Hay que pasar tiempo con las personas con las que queremos y que nos quieren!

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Alimentos y serotonina

cerebro y serotonina

Estos días hemos recibido algunas preguntas en el blog sobre alimentos y serotonina. En concreto, algunos lectores nos preguntan qué alimentos tienen más serotonina y si es cierto que algunos de alimentos ayudan a mejorar el estado de ánimo y superar problemas de decaimiento, estrés o depresión.

En primer lugar, para contestar a vuestros dudas vamos a aclarar un poco los términos: NO existen alimentos con serotonina que nos ayuden a ser felices ni a estar de mejor humor.

¿Por qué decimos que no existen alimentos con serotonina? Decimos esto porque la serotonina es una sustancia que fabrica nuestro propio cuerpo, en uno de los muchos procesos bioquímicos que ocurren en el cuerpo humano para que este pueda cumplir sus funciones.  La serotonina, una vez fabricada, interviene en muchos procesos, desde el mantenimiento del estado anímico y emocional hasta el sueño o el apetito.

Por tanto, no hay alimentos con serotonina que nos ayuden a “subirla” para sentirnos mejor. Lo que sí existen son alimentos que contienen nutrientes (vitaminas, minerales, aminoácidos. . .) que son necesarios para el proceso de formación de la serotonina. Uno de estos nutrientes es el aminoácido triptófano, del que tanto os hablamos en este blog,  pero hay muchos otros condicionantes que intervienen en el proceso.

Una dieta  saludable y ejercicio ayudan a mantener nuestros niveles de serotonina

Para mantener buenos niveles de serotonina es necesario un aporte suficiente de elementos como el triptófano, lo que habitualmente conseguimos si nos alimentamos de manera saludable: en este listado podéis encontrar muchos alimentos que contienen triptófano, y como veréis , son alimentos muy presentes en nuestro día a día. Además de la dieta,   también hay otras maneras de potenciar  nuestra serotonina, algunas tan sencillas o cotidianas como hacer ejercicio de manera regular o practicar ejercicios de relajación.  ¡Por eso solemos sentirnos de mejor humor después de practicar deporte!

Así que ya sabéis: a entrenar vuestra serotonina 😉

 

¡Que llegan los exámenes!

Estudiando para los exámenes

Si hiciéramos una encuesta  sobre cuál es su mes favorito del año de los españoles, apostaríamos a que el mes de mayo quedaría en uno de los primeros puestos del ranking. En mayo ya hemos superado el cambio estacional y la posible astenia primaveral, no se hace de noche hasta las 21.00 y por fin hemos podido dejar colgadas las chaquetas en los armarios. Son una cuántas razones para que en mayo se nos haga un poco más fácil sonreír!

Sin embargo hay algunos grupos de personas que no estarán  nada de acuerdo con el amor por el mes primaveral por excelencia: en primer lugar, los alérgicos, que cada año lo han de pasar un poco mal por esta época, y en segundo lugar, la mayoría de los estudiantes. Mayo es un mes en el que a cualquier joven le  apetece pisar poco su casa , y sin embargo, para los que están estudiando, el quinto mes del año  es la antesala de los temibles exámenes de junio, y comienzan los días de no ver el sol, y no levantar la cabeza de los libros.

Para todos lo que estáis estudiando, primero queremos desearos mucha suerte, aunque ya sabéis que más que suerte, el éxito, en los éxamenes y en la vida, depende en buena parte del esfuerzo que le pongamos.

Pero como este es un blog sobre el triptófano, además de desearos suerte y recomendaros hincar los codos, queremos recordaros por qué aumentar el consumo de triptófano os puede ayudar en esta época de sobreesfuerzo intelectual.

Hemos hablado muchas veces en este blog sobre las diversas funciones de la serotonina, un neurotransmisor  que interviene en la regulación del estado de ánimo. Además de esta función, probablemente la más conocida, la serotonina también interviene en otros procesos, y tiene un papel relevante, por ejemplo, en la capacidad de concentración. Con bajos niveles de serotonina, podemos sentirnos decaídos y/o notar que nos cuesta más concentrarnos.  La capacidad de concentración es el mejor amigo del estudiante, ya  que concentrarse es  imprescindible para asimilar y memorizar los nuevos conocimientos. Por eso, en épocas de estrés y exámenes, es recomendable aumentar el aporte de triptófano, que ya sabéis que es imprescindible para que nuestro cerebro fabrique serotonina. Otros nutrientes  que favorecen el desempeño cognitivo, como el magnesio y la vitamina B, también pueden aportar su granito de arena.

El triptófano lo podemos encontrar en alimentos como por ejemplo, el chocolate y los plátano, además de en complementos alimenticios que pueden ser útiles en momentos puntuales.  Por ello, os recomendamos que entre temario y temario, paréis un momentito y  os preparéis una buena merienda rica. . . en triptófano !

Imagen: © Photographee.eu – Fotolia.com

Hacer más efectivo el triptófano en nuestro cuerpo

comprimidos triptofano

Ya llevamos muchas entradas en las que hablamos de los beneficios del triptófano y el efecto que tiene en nuestro organismo: la regulación del estado de ánimo, la reducción de síntomas de ansiedad y la ayuda contra el decaimiento. No obstante, la síntesis del triptófano en nuestro cuerpo y los efectos que produce en nuestro sistema nervioso central son muy complejos y dependen de otros factores, como por ejemplo la presencia de otros nutrientes. Hoy queremos analizar más en detalle aquellos nutrientes que intervienen en la síntesis del triptófano en nuestro organismo para saber cómo podemos hacer más efectivo el triptófano que ingerimos. ¡Vamos a por ello!  Continúa leyendo Hacer más efectivo el triptófano en nuestro cuerpo

Triptófano y bienestar: riesgos de un aporte insuficiente

aporte triptofano dosis - El Blog del Triptofano

Como hemos mencionado anteriormente en este Blog, nuestro cuerpo necesita el triptófano para llevar a término una variedad de sus funciones vitales. Asimismo, el triptófano juega un papel esencial en la regulación de nuestro estado de ánimo, siendo un precursor de la serotonina – la llamada hormona de la felicidad. Hoy queremos explicar por qué es importante mantener siempre los niveles adecuados del triptófano y qué consecuencias puede tener un aporte insuficiente. Continúa leyendo Triptófano y bienestar: riesgos de un aporte insuficiente

Cómo evitar caer en la depresión otoñal

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Los días se hacen más cortos y las horas de sol cambian por la lluvia y el frío. No hay duda: el otoño ha llegado. Ahora son muchas las personas que se sienten deprimidas o tienen un estado de ánimo más  bajo – un trastorno que también se conoce como la astenia otoñal. Aquí, en el Blog del Triptófano, te explicamos el porqué de esta alteración en nuestro estado vital y te damos algunos consejos para evitar caer en la depresión este otoño. ¡Vamos a por ello!  Continúa leyendo Cómo evitar caer en la depresión otoñal

La serotonina: clave para nuestro bienestar

serotonina estres felicidad - El Blog del Triptofano

Hay quien opina que la felicidad no es nada más que un estado bioquímico en nuestro cerebro. Y aunque creamos que nuestros pensamientos juegan un papel indispensable para conseguir un estado de bienestar y un equilibrio emocional (lo hemos contado en otras entradas en el Blog del Triptófano), hay sustancias que influyen de manera considerable en nuestro estado de ánimo. Una de ellas es la serotonina y hoy la queremos analizar más a fondo para aprender qué efectos tiene en nuestro organismo y cómo nos ayuda para reducir el estrés y la ansiedad. Continúa leyendo La serotonina: clave para nuestro bienestar