3 dudas sobre el triptófano, con respuestas

Triptofano

Últimamente parece que el triptófano se está poniendo de moda! En la prensa ya se leen artículos sobre los “alimentos felices” o sobre por qué  los  alimentos con  triptófano pueden ayudarnos a sentirnos de mejor humor. Ya  nos suena algo más eso del triptófano y parece que tienen algo que ver con el estado de ánimo,¿verdad?    Seguramente has llegado hasta este blog buscando el término en Google para despejar tus dudas sobre un términa tan “raro”. O quizás alguna persona de tu entorno te ha hablado de que está tomando un complemento con triptófano y que le está yendo muy bien, o no.

Aunque a través de nuestro blog y nuestra página de facebook intentamos aportar un poco de luz sobre  qué es realmente el triptófano y qué propiedades o beneficios puede tener, lo cierto es que comparado con otros nutrientes, como por ejemplo, la vitamina C o el hierro, el triptófano es aún todo un desconocido. Algo habremos oído, sí,  pero no tenemos claro qué funciones cumple en nuestro organismo y por qué lo necesitamos. Y claro. . . con un nombre tan complicado, a ver quién se acuerda!  Por ello, aquí tenemos el top 3 de las preguntas sobre el triptófano que hemos elaborado a través de vuestros comentarios en los post.  Muchas gracias a todos aquellos que habéis contribuido a que sigamos adelante con la difusión de los beneficios del triptófano!

1. ¿Es el triptófano un medicamento? 

No. El triptófano es un nutriente, concretamente un aminoácido esencial. El triptófano está en muchos alimentos, sobre todo alimentos con alto contenido en proteínas. Aquí puedes ver algunos ejemplos. Decimos que es esencial porque tenemos que aportarlo a nuestro organismo a través de la dieta, ya que nuestro cuerpo no puede  “fabricarlo” o sintetizarlo solo. Por eso, hay que facilitar un aporte correcto de triptófano a través de fuentes externas: la alimentación, es decir, alimentos con triptófano y en caso de carencias o en situaciones puntuales en las que  sea conveniente, con la ayuda  de suplementos alimenticios: comprimidos con triptófano, vitaminas y minerales pensados para ayudarnos a alcanzar los aportes de cada nutriente que necesitamos.

El huevo, por ejemplo, es un alimento rico en triptófano
El huevo, por ejemplo, es un alimento rico en triptófano

2. ¿Para qué sirve tomar triptófano? 

Nuestro cerebro necesita un aporte suficiente de triptófano para la fabricación del neurotrasmisor serotonina, conocida popularmente como la “hormona de la felicidad”. En realidad, este sobrenombre viene porque la serotonina interviene de forma fundamental en la regulación del estado  de ánimo, aunque no es su única función. La serotonina  también interviene en otros procesos, como la regulación de sueño. Por otro lado, el triptófano también está en los “ladrillos” de nuestro cuerpo, ya que es uno de los 20 aminoácidos que componen cada una de las proteínas de nuestro cuerpo. Con una alimentación equilibrada normalmente aportamos a nuestro cuerpo el triptófano que necesita. En algunas situaciones  especialmente demandantes, (épocas de estrés etc) o cuando por alguna circunstancia nuestra dieta no está bien balanceada puede interesarnos un complemento.

3. ¿Es un antidepresivo? 

Al relacionarlo con la serotonina y el estado de ánimo, hay quien puede pensar que  el triptófano es un antidepresivo o que puede sustituir a estos fármacos.  Ojo: aunque pueda ser útil en épocas de más estrés o  momentos en que nos sentimos algo más decaídos, el triptófano no es un antidepresivo. No es un medicamento y  por eso no debe usarse como sustituto de medicación para tratar ninguna patología. A veces se generaliza con el término depresión cuando no se debería: la depresión  debe ser diagnosticada y tratada individualmente, con la ayuda de un médico,  para decidir cuál el tratamiento o terapia  más adecuada. Cada caso es diferente, y  las cuestiones de salud son exactamente eso: cuestiones de salud, lo más valioso de nuestra vida!  Por ello, si tienes cualquier duda al respecto de tu salud  debes acudir a un profesional que pueda asesorarte personalmente. Por ejemplo , tu médico  o farmacéutico  es quien puede  orientarte sobre si puedes tomar triptófano con un medicamento, o si tienen interacciones y no se pueden tomar juntos, o si es conveniente en tu caso, o sobre si necesitas un tratamiento, o hay que buscar otra solución    Siempre ante cualquier duda de salud. . . pregúntales, y no dudes en buscar toda la ayuda que necesites.

Legumbres: fuentes de triptófano

legumbres

Hemos hablado mucho en este blog acerca de las fuentes de triptófano. Como sabéis el triptófano, a pesar de un nombre un tanto complicado, no es nada extraño: es un aminoácido que  conforma las proteínas de nuestro cuerpo y que además es un precursor de la serotonina, es decir: nuestro cerebro lo utiliza para crear esta sustancia, un neurotransmisor que interviene en múltiples funciones, entre otras la  regulación del estado de ánimo o de la temperatura.   El triptófano, a diferencia de otros nutrientes, sólo podemos obtenerlo de fuentes externas (como la alimentación, o en determinados casos en los que se considere adecuado, con suplementación), ya que nuestro cuerpo no es capaz de fabricarlo por sí mismo. 

Normalmente, cuando hablamos de principales fuentes de triptófano, los primeros que vienen a la cabeza son, precisamente, alimentos con alto contenido proteico, como los huevos, la carne, los lácteos o el queso. Por ello, las personas que no consumen productos de origen animal, como los vegetarianos o veganos, pueden pensar que en su dieta habitual no consumen  suficiente triptófano, de manera similar a lo que ocurre con la vitamina B12. Sin embargo, a diferencia precisamente de lo que pasa con esta vitamina, muy difícil de encontrar en fuentes vegetales, sí que hay buenas fuentes de triptófano de origen vegetal: por ejemplo,  algunas  legumbres. 

Productos tan presentes en nuestras despensas como los garbanzos, los cacahuetes o las lentejas son buenas fuentes de triptófano. La soja (que también es una legumbre, aunque algunas personas lo desconozcan) es probablemente la legumbre con mayor contenido de triptófano, que llega a los 532 mg de este aminoácido por 100 gr. Hay que tener en cuanta que la soja o los cacahuetes, no obstante, no son aptos para algunas personas, por su potencial alérgeno. También los frutos secos como las nueces o las avellanas son buenas fuentes con origen vegetal de triptófano

Por eso, para cerrar el post de hoy, os proponemos un reto:  poneos en modo Masterchef, y  contadnos vuestras recetas a base de alguna de estas legumbres ricas en triptófano. Y nosotros, en el próximo artículo, os contaremos también cuál es nuestra favorita.

Imagen: © andriigorulko

El mapa corporal de las emociones

Emoticons¿No es curioso que  cuando sintamos emociones como  tristeza o pena, digamos que se nos rompe el corazón? ¿Que cuando estamos enamorados sintamos mariposas en el estómago, es sólo lenguaje poético o hay algo más?

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Cómo evitar caer en la depresión otoñal

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Los días se hacen más cortos y las horas de sol cambian por la lluvia y el frío. No hay duda: el otoño ha llegado. Ahora son muchas las personas que se sienten deprimidas o tienen un estado de ánimo más  bajo – un trastorno que también se conoce como la astenia otoñal. Aquí, en el Blog del Triptófano, te explicamos el porqué de esta alteración en nuestro estado vital y te damos algunos consejos para evitar caer en la depresión este otoño. ¡Vamos a por ello!  Continúa leyendo Cómo evitar caer en la depresión otoñal

La serotonina: clave para nuestro bienestar

serotonina estres felicidad - El Blog del Triptofano

Hay quien opina que la felicidad no es nada más que un estado bioquímico en nuestro cerebro. Y aunque creamos que nuestros pensamientos juegan un papel indispensable para conseguir un estado de bienestar y un equilibrio emocional (lo hemos contado en otras entradas en el Blog del Triptófano), hay sustancias que influyen de manera considerable en nuestro estado de ánimo. Una de ellas es la serotonina y hoy la queremos analizar más a fondo para aprender qué efectos tiene en nuestro organismo y cómo nos ayuda para reducir el estrés y la ansiedad. Continúa leyendo La serotonina: clave para nuestro bienestar

¿Cuándo necesitamos tomar el triptófano?

Cuando tomar triptofano - El Blog del Triptofano

El triptófano es siempre muy importante para nuestro cuerpo y nuestro estado de ánimo pero hay ocasiones en las que una mayor ingesta cobra mas importancia para asegurar nuestro bienestar. ¿Cuáles son esas situaciones que requieren más aporte de triptófano para continuar con una vida normal? Aquí en el Blog del Triptófano os hacemos un listado de las más frecuentes: Continúa leyendo ¿Cuándo necesitamos tomar el triptófano?

Técnicas de relajación: la visualización guiada

Tecnicas de relajacion - El Blog del Triptofano

Ya estamos en el mes de julio y se acercan las vacaciones. Pero algunos de vosotros quizás estáis experimentando un periodo de estrés acentuado en el trabajo o en casa debido a las prisas por dejar todo bien atado antes del descanso. ¿Cómo podemos evitar el estrés o deshacernos de él para que no acabe con nuestra salud mental y emocional? Hoy, en el Blog del Triptófano, os proponemos un ejercicio de visualización guiada. ¿En qué consiste?  Continúa leyendo Técnicas de relajación: la visualización guiada